超凡特刊--英国脱欧对国内申请人在英国获得IP保护的影响

2016-06-30
超凡知识产权-王合锋 马维丽

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6月24日,英国就是否继续留在欧盟的公投结果尘埃落定:“脱欧派”胜出,英国成为首个脱离欧盟的国家。受此影响,英镑跌至30年来新低,欧元兑美元也下跌超过3%,瑞郎、日元的汇率则是飙升,引发全球市场震荡。那么,对打算在英国保护其知识产权的国内申请人而言,“脱欧”有什么影响呢?

一、英国正式与欧盟“离婚”尚有时日

虽然英国已经决定与欧盟“离婚”,但短期来看对国内企业在英国开展知识产权活动不会产生实质性影响。这是因为,按照《欧洲联盟条约》(Treaty on European Union)的第50条规定,与欧盟毁约“离婚”须履行一定程序:决定退出欧盟的成员国应当将其退盟意向通知欧洲理事会(European Council),之后欧盟与该成员国谈判退盟有关事项尤其是该成员国未来与欧盟的关系,并达成协议。退盟协议生效后,或者退盟谈判失败的情况下从通知之日满2年(除非欧洲理事会与该成员国一致同意延长该期限),该成员国正式退出欧盟。

英国暂时是欧盟的成员国,仍适用其先前已承认的欧盟法律法规。公投后虽已迈开了脱欧的步伐,但在接下来还会有一系列的磋商和谈判工作,最终何时能够“正式分手”,还需根据谈判进程而定。鉴于英国和欧盟之间错综复杂的关系,可以预见,谈判不会一蹴而就、立即达成,所以近期之内对已申请注册和将要申请注册的欧盟和英国知识产权都不会产生实质影响。

二、英国正式“脱欧”后对中国申请人在英国保护知识产权的影响

若经过谈判,双方友好协商“正式分手”,对国内申请人在英国保护知识产权将会产生以下影响。

(一)商标

1、在英国寻求商标保护的途径减少。“脱欧”前,国内申请想要商标在英国获得保护,可以通过——英国单国注册申请、马德里注册申请指定英国、欧盟注册申请(European Community Trademark Registration)、马德里申请指定欧盟——这四种途径办理。“脱欧”后,将只能采用英国单国申请或马德里申请指定英国这两种途径办理。

2、在英国获得商标保护的花费增加。目前,国内申请往往会选择欧盟注册,一方面向欧盟知识产权局进行欧盟注册后在28个国家都可以获得保护,性价比极高,如以市场上人民币16000元每件为例,商标有效期10年,平均到每个国家每年的成本仅仅57元;另一方面,注册后在任何成员国都可以使用;第三方面是,商品可在欧盟自由流通。脱欧后若进行单国申请,众所周知,英国的律师费是欧盟里边最贵的,权利人不得不对英国进行单独保护,着实要增加不少花销。

3、不能享受欧盟统一的边境知识产权保护。“脱欧”前,欧盟注册商标向任一海关进行申请备案保护后,将会通知欧盟所有成员国海关进行保护,是打击侵权的有力途径。“脱欧”后向英国申请海关保护,也只能在英国境内予以保护了。

4、不能享受欧盟统一的法院系统。欧盟法院较一般的国内法院更具有独立性,其最终的裁定和判决不容置疑或否定。因此,今后的英国知识产权纠纷也只能在英国国内法院解决,而可能无法选择欧盟法院。

或许,目前大家最关心的问题是对于现有的欧盟注册商标,英国脱欧后在欧盟生效的前提下能否继续在英国生效?依惯例,估计会有一个重新注册的机制。既然大幕已经拉开,我们不妨静待谜底揭开,但希望不要给申请人带来过多的麻烦就好。然而,在过渡期内,申请人需要在欧盟和英国进行商标保护,欧盟申请加英国单独申请应该算是比较稳妥的选择。

(二)专利(发明)

欧洲专利

目前,国内申请人在英国获得专利保护的途径有以下几种:1、通过巴黎公约途径直接在英国提交专利申请;2、通过PCT途径进入英国国家阶段;3、通过PCT途径提交欧洲专利申请,在获得欧洲专利之后在英国生效。在英国脱离欧盟之后,前两种途径并不会受到影响。至于第三种途径,须知欧洲专利组织本身并非欧盟机构,而是包括28个欧盟成员国及10个非欧盟成员国,如瑞士、挪威、土耳其等。因此,即使在英国正式退出欧盟之后,国内申请人仍然可以通过在欧专局提交专利申请,在获得欧洲专利授权之后在英国生效,从而获得等于英国国内发明专利的保护。同时,因为英国加入了《伦敦协议》,因此欧洲专利在授权后不需要任何翻译也不需要缴纳官费,即可自动在英国生效获得保护。

事实上,英国脱离欧盟,真正受影响的,会是尚在酝酿之中的欧洲统一专利和统一专利法院(UPC)。

欧洲单一专利和统一专利法院是什么东东?    

欧洲专利授权后,在指定成员国只能享受与该国专利局授权专利相同的保护,涉及侵权和无效争议都只能在该成员国解决,无法形成在欧盟全境统一有效的专利。为了建立真正在全欧洲范围内有效的专利制度,欧盟提出了所谓的欧洲统一专利和统一专利法院。 根据这一新的框架,欧洲专利在授权之后,申请人可自授权公告起一个月内请求获得欧洲单一专利,借此在所有欧洲统一专利成员国内获得具有统一效力的专利保护。特别需要强调的是,这一欧洲统一专利体系,是仅作用于欧盟成员国,对非欧盟成员国的欧洲专利组织成员国没有效力。

根据有关规定,欧洲统一专利和统一专利法院需要经至少13个欧盟成员国批准才能生效,而这13个成员国必须包括欧专局申请量最大的3个成员国,即德国、法国和英国。目前,英国尚未批准欧洲统一专利。 而且,由于欧洲统一专利仅适于欧盟成员国,英国退出欧盟,就意味着英国将不能获得欧洲统一专利的保护。同时,英国退欧,就需要有另外一个申请量居于前列的国家代替英国来批准欧洲统一专利,否则该计划的实施将进一步推迟。

另外,特别值得关注的是,根据目前的计划,未来的统一专利法院的三个一审法庭会分别设立在慕尼黑、伦敦和巴黎。英国退出欧盟后,预计设在伦敦的法庭是否能按计划成立,也成了一个问号。 

(三)外观设计

目前,中国申请人在英国获得外观设计保护有两个途径:1. 根据巴黎公约直接向英国申请,2,通过申请欧盟注册外观设计(Registered Community Design)在英国自动获得保护。自今年三月下旬起, 管理欧盟注册外观设计和欧盟注册商标的欧洲内部市场协调局更名为欧盟知识产权局。经注册后的外观,在欧盟所有成员国具有单一效力,并不需要在注册后再去各成员国生效。英国退出欧盟之后,国内申请人将不能再通过这一便捷途径取得在英国的外观设计保护。相反,国内申请人只能通过巴黎公约的途径到英国进行申请注册,以保护自己的外观设计。

与前述欧盟注册商标一样,目前在欧盟生效的注册外观设计,在英国脱欧后在欧盟保护期尚未届满的前提下能否继续在英国生效?我们估计会有一个重新注册的机制。在过渡期内,申请人需要在欧盟和英国获得外观设计保护,欧盟申请加英国单独申请应该算是比较稳妥的选择。


本文由超凡知识产权王合锋、马维丽撰写,转载请注明出处。

 


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