“系列商标”在国际保护中的运用

发布时间:2020-09-17 作者:罗岚 来源:超凡知识产权公众号 阅读量:172

导读

系列商标,一个熟悉而又陌生的概念。说熟悉,是因为通常在谈到同一个企业的相同近似商标时,常以“系列”商标谓之;说陌生,是因为本文将要讨论的系列商标是起源于英国并主要存在于英联邦国家的一种商标保护形式。在笔者的日常服务中,常遇到申请人在进行品牌国际布局时,因品牌国际化与本土化的碰撞而困惑:单一品牌形象并不能满足多变的实际使用需求。如果将各类近似商标一并进行申请则将大幅增加企业成本,如若不进行保护,则唯恐保护不周或潜藏风险。那么,是否有既可以起到全面保护而又节省成本的方式呢?答案是肯定的,那就是“系列商标”,笔者将在下文中予以具体介绍。

 

一、什么是系列商标

系列商标,是指两个以上在实质性细节上彼此相似,只在非实质性影响商标显著性的特征上有所区别的商标。各国商标法中对于系列商标实质性相似的规定即一般判断商标相同近似的音形义三剑客(商标的发音、外形和含义),与不影响商标显著性的非实质性差异的规定大同小异。普遍来看,主要是字母大小写差异、各类常规字体差异、词汇单复数变化、英美式词汇差别、中文简繁体差别、词组中的空格或标点符号与特殊字符、不影响显著性的颜色差异、域名后缀差异等数十种涵盖企业生产经营活动中常涉及到的保护需求。

常见的拥有系列商标制度的国家主要是英联邦成员国,有英国、澳大利亚、新西兰、新加坡、马来西亚、印度、巴基斯坦等;鉴于历史原因,中国香港地区也沿用了这一制度。笔者在本文中以五个企业出海频率较高的国家/地区为例予以总结,以利于企业在进行商标布局时参考。

 

二、系列商标的好处:更宽泛的保护、更高的性价比

相比于只注册一个实际使用的商标图样,或者将可能使用到的各种近似商标图样逐个进行注册而言,系列商标可帮助权利人最大限度的节省各类商标费用,实现以最小的成本保护更多的图样及更大的权利范围。

在英国、澳大利亚、新西兰、新加坡以及中国香港五个国家/地区中,除英国和澳大利亚对系列商标的申请费用有做额外规定,其余三地官方均未增加额外费用,有些甚至对于同一件商标申请案中所包含的系列商标的个数不设上限,详情如下:

 

三、系列商标如何判断

如前述,系列商标是起源于英国并主要存在于英联邦国家的商标类型,那么前述五个国家/地区对于系列商标的规定有无近似之处,或者有哪些差异点需要注意的呢?以下,笔者将根据英国、澳大利亚、新西兰、新加坡以及中国香港的商标法及商标审查指南中关于系列商标的可接受或不予接受的案例予以总结、对比和评析,供企业在布局时参考。

 

仅大小写差异,无音形义区别的

 

不同字体、字型、单复数、简单线条边框等不影响主体显著性差异的

 

空格、符号和特殊字符等不影响含义及商标显著性的

 

英美式拼写差异、常见英语和法语单词含义相同的

 

由相同的商标元素所组成,或者文字不作为商标显著部分的

 

由知名和常见域名构成的

 

颜色差异的

 

其次,由于中文在其他国家并非官方语言,因此在审查制度中并未提及包括中文在内的其他语种的审查问题,因此该部分商标会因缺乏审查标准及审查员的主观裁量而不具参考性,故本文不予以讨论。以下对新加坡和中国香港关于中文系列商标的审查标准举例如下:

 

再者,英国、澳大利亚、新西兰和新加坡的商标审查指南中均有枚举的家族商标(House Mark,is a trade mark that appears on and identifies all of a company's goods and services. 家族商标是指同一企业名下所有商品或服务的总和商标,用于识别商品或服务的提供者,而这些商品或服务本身通常由单独的商标进行标识。)也是企业经营中常见的商标使用形式,即通常由企业的主标结合具体商品或服务的形式展现,但由于具体的商品和服务需指定在相应的类别上,不得改变商标的主要显著部分,所以此类商标的保护需求更常见于多元化集团公司中,以下列举几个相应案例,供企业参考。

 

能否组成系列商标的核心在于,商标各元素间的显著特征是否彼此影响,从而导致不满足相关审查规范。根据英国商标局数据显示,约40%的系列商标不符合申请要求,因此企业在进行系列商标申请时,应聘请专业的代理机构结合个案情况予以评估,以免因过早投入使用而最终注册不能而导致商标混乱以及时间精力的耗费。

灵活利用系列商标的制度优势,是企业商标布局战略中的重要一环,不仅能在扩大品牌保护范围和全面防范风险中起到突出作用,还能达到为企业节省费用和丰富商标资产的效果,值得企业在谋划自身品牌布局时予以着重考虑。

 


参考资料:

1、英国商标手册Trade Marks Manual、系列商标申请指引,来源:英国知识产权局官网,https://www.gov.uk/guidance/trade-mark-series-applications

2、澳大利亚系列商标申请手册,来源:澳大利亚知识产权局http://manuals.ipaustralia.gov.au/trademarks/trade_marks_examiners_manual.htm

3、新西兰系列商标实践准则,来源:新西兰知识产权局官网,https://www.iponz.govt.nz/about-ip/trade-marks/practice-guidelines/current/series-mark/

4、新加坡系列商标工作手册,来源:新加坡知识产权局https://www.ipos.gov.sg/docs/default-source/resources-library/trade-marks/infopacks/tm_work-manual_8-series-of-marks_apr2017.pdf

5、香港商标注册处工作手册,一系列商标,来源:香港知识产权署,