苹果Apple Watch专利侵权案引思考:医疗器械企业如何防范日益增长的专利纠纷?

发布时间:2021-02-03 作者:TP情报员 来源:TP情报社

1、AliveCor起诉苹果侵犯其心电图专利

 

据外媒报道,美国医疗设备公司AliveCor于2020年12月7日在美国德克萨斯州西区地方法院,对苹果公司提起诉讼。

 

AliveCor公司专注于研究各种心脏监测设备,在个人ECG心电图技术和AI(人工智能)结合方面具备领先优势,同时也是企业心脏健康解决方案的提供商。

 

AliveCor指控Apple Watch心电图功能侵犯了其三项专利,Apple Watch Series 4及以后版本的心电图功能侵犯了其与使用可穿戴传感器改进心脏检测技术相关的知识产权。

 

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据了解,三件涉案专利编号分别为10595761,10638941和9572499。这三项专利都专注于在可穿戴设备中使用专门传感器改进现有心脏监测技术的具体手段和方法。

 

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AliveCor公司表示,苹果公司对这三项专利都知情,但仍然使用了这些专利,因此它认为苹果公司故意侵犯了这些专利。要求对苹果停止侵权,并寻求赔偿金、律师费和其他法律费用。目前该案件还未宣判结果。

 

 

一个技术领域的诉讼风险往往与它的竞争程度成比例的,如果企业多而密集,且竞争程度很大的话,诉讼风险也会相对较高。

 

而医疗器械正是一个多学科交叉、知识密集、资金密集的高技术产业。上诉案例以及近年来日益增长的专利纠纷,也不得不让医疗器械企业引起重视,防范潜在的专利诉讼风险。

 

 

 

2、如何防范潜在的专利诉讼风险?

 

我们要提到排查潜在风险诉讼风险中一个非常重要、有效的手段——FTO(防侵权检索)

 

FTO全称 Freedom To Operate,自由实施。是指为了企业的市场自由实施,而对产品或者服务侵犯他人专利的风险进行分析和评估。

 

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防侵权检索不仅可以帮助企业有效规避专利侵权风险,减少或避免潜在的损失,还可以帮助企业在了解竞争对手专利申请情况下针对性的建立产品专利布局策略,实现企业技术实施中的攻与防。

 

防侵权检索的作业流程主要包括:目标方案确定、检索策略确定、实施检索及检索评估。

 

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要注意的是,对于一些体外诊断或者手术机器人的大型企业来说,他们的一件大型设备的技术点多而密集,做防侵权检索时就可以针对医疗器械领域的热点、创新程度密集的技术点进行专利检索。

 

 

很多企业可能会有疑惑:防侵权检索应该什么时候去做呢?

 

做防侵权检索的时机一定是企业产品的技术边界已经明确的时候。如果企业的技术还没有成型,边界不确定的话,防侵权检索是很难开展的。

 

因为当检索完专利以后,是需要将专利与检索到的权利要求一项一项比对。在比对过程中,如果企业的技术不明确,那么就无法准确判断企业的产品是否有高风险。

 

另外防侵权检索还需要动态监控

 

在产品设计雏形出现的时候进行,做到风险排查、规避风险、应对风险;产品定型的时候进行,检查改进后的产品是否侵权;上市前进行补充检索,检查上市前这个阶段所产生的新的潜在风险。所以产品的FTO是一个动态的,需要不断进行的过程。